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Der $ 1.1B-Kampf von PE um die .org-Domain ist möglicherweise noch nicht vorbei

Göran Marby, CEO der Internet Corporation für zugewiesene Namen und Nummern (mit freundlicher Genehmigung von ICANN)

Das Angebot von Ethos Capital, die Kontrolle über die .org-Domain zu erwerben, wurde von der Internet Corporation für zugewiesene Namen und Nummern (ICANN) blockiert, der gemeinnützigen Organisation, die die Registrierung von Internet-Domains überwacht. Die Möglichkeit eines Private-Equity-Kaufs könnte jedoch bestehen bleiben.

Das Unternehmen erklärte sich bereit, im November von seinem gemeinnützigen Mutterunternehmen, der Internet Society, das .org-Eigentümer-Public-Interest-Register (PIR) für 1,1 Milliarden US-Dollar zu erwerben. Als der Deal bekannt gegeben wurde, sagte Andrew Sullivan, CEO der Internet Society, der Deal biete eine “Stiftung von nachhaltige Finanzierung “, und Ethos würde das notwendige Kapital bereitstellen, um die Dienstleistungen von PIR zu erweitern. Im Februar kündigte Ethos an, die .org-Community durch einen Community Enablement Fund in Höhe von 10 Millionen US-Dollar weiter zu unterstützen.

Der Deal wurde von gemeinnützigen Organisationen, Interessengruppen und Politikern, die besorgt über die mangelnde Transparenz in Bezug auf Ethos und seine Investoren waren, mit Gegenreaktionen beantwortet. Die Ablehnung des Deals durch ICANN führte die Aufhebung des gemeinnützigen Status von PIR an und wies darauf hin, dass sich der Fokus der Gruppe vom Schutz des Unternehmens verlagern würde .org Community, um seinen Aktionären zu dienen. Es fügte hinzu, dass der Deal PIR mit 360 Millionen Dollar Schulden belastet hätte.

“Wir sehen dies sicherlich als positiven Schritt, aber im Wesentlichen als die Hälfte dessen, was passieren muss”, sagte Amy Sample Ward, CEO von NTEN, einer Gruppe, die eine öffentliche Druckkampagne gegen die Übernahme leitete. “Ich wäre nicht überrascht, wenn [ Ethos Capital] hat einen neuen Vorschlag vorgelegt. ”

In der Tat hat Ethos Capital einen neuen Versuch, die .org-Domain zu kaufen, nicht ausgeschlossen. Es antwortete nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren, sondern veröffentlichte eine Erklärung, dass alle Optionen bewertet wurden. Das Unternehmen hatte bereits versucht, Bedenken durch den Vorschlag von Preiskontrollen auszuräumen über die Domain-Registrierung, die die Erhöhung der Registrierungsgebühr für acht Jahre auf 10% pro Jahr begrenzen würde, sowie die Schaffung eines unabhängigen Stewardship Council mit der Möglichkeit, Richtlinienänderungen in Bezug auf Themen wie Zensur und Benutzerdaten abzulehnen. ICANN machte seinerseits klar, dass seine Entscheidung nicht als ein Verbot von PE-Firmen verstanden werden sollte, die Registerbetreiber kontrollieren.

Obwohl PIR von der Entscheidung der ICANN enttäuscht ist, behauptet sie derzeit, dass sie nicht zum Verkauf steht. In einer Erklärung erklärte die Internet Society, es sei unverantwortlich gewesen, das unaufgeforderte Angebot von Ethos nicht zu berücksichtigen, was bedeuten könnte, dass eine ähnliche Situation eintreten könnte die Zukunft.

Sample Ward sagte, dass die Blockierung der Transaktion durch ICANN möglicherweise nicht ausreicht, und fügte hinzu, dass ein möglicher zukünftiger Verkauf von PIR durch ein öffentliches offenes Angebot erfolgen sollte, das von ICANN überwacht wird – Überlegungen vor Überlegungen anstellen, die gemeinnützige Organisationen antreiben.

Dennoch haben PE-Investoren in der Vergangenheit Unternehmen im Domain-Bereich unterstützt. Abry Partners besitzt Donuts mit Sitz in Washington, das eines der weltweit größten Portfolios neuer Top-Level-Domains wie .ltd und .company sowie einen europäischen Web-Domain-Anbieter besitzt Host Europe erhielt 2017 eine nicht genannte Investition von Idinvest Partners. Sample Ward fügte hinzu, dass PIR, um eine ähnliche Situation zu vermeiden, in der gemeinnützigen Welt bleiben und dort nach einem Käufer suchen sollte.

 

Quelle: (https://pitchbook.com/)

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