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Domain Name Rights Can Be Tied Directly to Trademark Rights

Die uralte Regel, dass die Registrierung von Domainnamen nach dem Prinzip “Wer zuerst kommt, mahlt zuerst” erfolgt, enthält eine äußerst wichtige Ausnahme. Diese Ausnahme wurde durch Anticybersquatting-Gesetze wie das Anticybersquatting Consumer Protection Act (ACPA) des Lanham Act geschaffen. Darüber hinaus hat ICANN Richtlinien und Regeln im Rahmen des UDRP verbreitet, die die Registrierung von Domänennamen durch Cybersquatting umsetzbar machen, wenn bestimmte Elemente erfüllt sind. Fast jeden Tag erhalte ich einen Anruf von einem potenziellen Kunden mit der Frage: “Werde ich besetzt?”. Meine typische Antwort ist, dass es darauf ankommt, und diese Antwort soll nicht die Wahrscheinlichkeit einer Kundenanmeldung erhöhen oder Gebühren generieren, sondern hängt wirklich von den Fakten und Umständen ab. Die Bestimmung der Rechte an einem Domainnamen erfordert eine markenrechtliche Analyse.

Das erste Problem, das angesprochen werden muss, ist der Umfang der Markenrechte, falls vorhanden. Ein Unternehmen, das im zwischenstaatlichen Handel eine Unterscheidungsmarke verwendet, hat das Recht, diese bestimmte Marke im Zusammenhang mit den Waren oder Dienstleistungen zu verwenden, auf die es sich bezieht. Dieses Unternehmen hätte Markenrechte. Daher ist es für jede Cybersquatting-Analyse von entscheidender Bedeutung, festzustellen, ob überhaupt Markenrechte bestehen. Tatsächlich erfordert das erste Element im Rahmen der ACPA- und der UDRP-Richtlinie Markenrechte. Diese Markenrechte müssen nicht unbedingt auf einer Markenregistrierung bei einer staatlichen Stelle wie dem US-Patent- und Markenamt beruhen, sondern können auf der vorherigen Verwendung einer unterscheidenden, nicht generischen oder lediglich beschreibenden Marke auf der Autobahn beruhen Handel. Diese Feststellung an und für sich ist ein äußerst faktenabhängiges Thema, und sie ist insbesondere beim Umgang mit beschreibenden Marken, die nur dann schutzberechtigt sind, wenn sie durch sekundäre Bedeutung Unterscheidungskraft erlangt haben, weniger klar. Bei der Feststellung, ob eine Marke Unterscheidungskraft erlangt hat, muss geprüft werden, wann die Marke zum ersten Mal verwendet wurde, wie lange die Marke verwendet wurde, in welchem ​​Umfang die Marke beworben und vermarktet wurde und inwieweit die Verbraucher die Marke erkannt haben Unternehmen als Quelle der mit dieser Marke verbundenen Waren oder Dienstleistungen und damit zusammenhängende Angelegenheiten. Angenommen, Sie können Markenrechte vor der Registrierung des Domainnamens festlegen, sind Sie möglicherweise in der Lage, Cybersquatting-Ansprüche geltend zu machen.

Abhängig von der Stärke der Marke, der Art und Weise, wie der aktuelle Registrant die Domain nutzt, und anderen Fakten kann dies jedoch zusätzliche Unterstützung für einen Cybersquatting-Anspruch bieten. Darüber hinaus kann es in Fällen, in denen die Ursache für das Cybersquatting nicht ganz sicher ist, Hebelelemente geben, die es wert sind, eingesetzt zu werden, was dazu führen kann, dass der offensichtliche Cybersquatter den Domainnamen nicht mehr behalten möchte. Wenn Sie beispielsweise den Domainnameninhaber auf den Anspruch des Markeninhabers auf Rechte an der Domain aufmerksam machen, indem Sie den Domainnameninhaber über eine positive Verpflichtung informieren, potenzielle Käufer darauf aufmerksam zu machen, kann dies den Domainnameninhaber dazu verleiten, die Domain vollständig zu übertragen Erwägen Sie, eine Überweisung zur Vergütung auszuhandeln, oder führen Sie zu anderen Informationen, die für die Beurteilung der nächsten erforderlichen Schritte hilfreich sind.

Anders als bei Hacking oder der Umwandlung von Domainnamen sind Markenrechte letztendlich eine notwendige Voraussetzung für jeden Cybersquatting-Anspruch. Daher sind Geschäftsinhaber gut beraten, um die ordnungsgemäße Etablierung einer Marke, die Verwendung einer Marke, die Registrierung einer Marke, die Überwachung einer Marke und die Durchsetzung einer Marke sicherzustellen, um im Falle eines Domainnamenproblems in der besten Position zu sein. Ich habe es schon einmal gesagt und ich werde es noch einmal sagen, ohne Markenrechte haben Sie keinen Grund zum Handeln für Cybersquatting. Vergessen Sie jedoch nicht die Tatsache, dass Markenrechte nach allgemeinem Recht bestehen, sowie die Registrierung bei einer staatlichen Stelle. Ein erfahrener Markenanwalt kann Ihnen dabei helfen, festzustellen, welche Rechte Sie haben und in welchem ​​Umfang Sie diese möglicherweise durchsetzen können sie in einer Cybersquatting-Aktion.

 

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